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Vale la pena...: ¡cuéntame un cuento! Matemático, por supuesto

por BURGUÉS FLAMARICH, C.

Vale la pena...:
¡cuéntame un cuento! Matemático, por supuesto

Déjenme que les cuente un cuento. Érase una vez 99 hormigas hambrientas cuando volvió la centinela de su grupo notificando que había encontrado los restos de una merienda campestre. ¡Comida abundante a la vista! Como acostumbran formaron una hilera de a uno y marcharon en la dirección que marcaba la centinela. De pronto una de las hormigas propone marchar en fila de a dos. Tiene hambre y quiere llegar lo mas pronto posible. La cosa no es fácil, no tienen costumbre de marchar de 2 en 2. Al poco tiempo nuestra amiga hambrienta propone marchar en cuatro filas. Después de un lío tremendo una perfecta formación de 4 filas se dirige al banquete. Pero la pradera está mas transitada que de costumbre, algunos insectos y otros bichos vuelven cargados de víveres que suponemos son de la merienda. Nuestra amiga propone otro cambio: marchar en 5 filas. Vuelta al lío y a seguir marchando. Temiendo lo peor, que no quede suficiente comida puesto que durante este tiempo se encuentran con numerosos competidores por la comida, la hormiga impaciente propone 10 filas y, después de un embrollo de patas y hormigas, llegan finalmente a su destino.

Y allí delante aparecen los restos de la merienda: botes vacíos, manteles sin migas, botellas vacías…, y ¡nada para comer! No se equivoquen, no es la moraleja lo que me interesa de esta historia. La primera vez que me encontré con este cuento, fue en Las Vegas en el Anual Meeting de la NCTM. Me encantó desde el primer momento por las posibilidades de trabajo matemático. Estos congresos de enseñanza de las matemáticas, aparte de reunir entre cinco y diez mil docentes de la materia, ofrece una magnifica exposición de materiales para la enseñanza de las matemáticas (0-18 años).

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Pág. 065-068


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